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ホーム > モノ作りの現場から > tower 室愛彦 #018





ある病院の待合のベンチソファ補修の仕事をしました。
現場に行ってみると建物のデザインに感動してしまいました。
バツフォ計画工房というデザイン事務所のヤマシタさんが
20年ほど前にやった仕事です。
しかしこの病院は国道33号線沿いにあるのですが、
進行方向とは逆向きに建っているのでいままで気付きませんでした。
いまは高架ができて真っすぐ進むと飛び越えてしまうので
さらに気付きにくくなったのが残念です。





今年いっぱいでシラカタはtowerを辞める事になりました。
今シラカタがやっている椅子張りの仕事ではなく
本当にやりたかった本格的な木工をやるために
飛騨へ行くというのです。
まだtowerが僕と今村くんの二人だったころ、
ふらっと見学に来たシラカタは僕に
「家具が好きで木工がしたい。」と言いました。
僕は人を雇う気は全然なかったので少し見学させた後
「じゃ他のところを当たりなさい。」と帰るように言いました。
しかしシラカタは帰ったふりをして
外の入口からtower木工部の今村くんに会いに行き、
話をしたらしいのです。
ちょうど忙しかった事もあり、今村くんの
「試しにアルバイトで来てもらってみて”ダメならダメ”
くらいならいいんじゃないですか?」
という言葉に僕もうーんと考えて
「でも木工は広さ的に今村くんで十分だし、
椅子張りならな〜。」と呟くと
シラカタは「じゃ張りで。」とあっさり意思を曲げて
タワーに入る事になってしまいました。





木工部がダメだと言われ「「じゃ張りで。」と言ったシラカタに
今村くんは「おまえナメとんか。」と少し叱ったところ
「べつにナメてはないっすよ。」とムカつく言い方をしました。
しかしシラカタに何かを感じた僕は仲間に入れることにしました。
シラカタは真面目ないい子なのですが、
時々ムカッとする言い方をする時があります。
僕の言った言葉が聞き取れなかったとき、
「え?」と聞き返すのですが、
その時の口を少しひん曲げる形と声のトーンのせいで
僕には「あ゛?」といった反抗的な感じに聞こえてしまうのです。
タワーに入って間もない時はお客さんからの電話に
「ムロさんはいまトイレに行ってます。」と言った事もあります。
納品の帰りに暗い道をシラカタに運転してもらったら、
目を異常に細めて車がフラフラしているので、
「見えないのか?」と聞くと「目が悪いので見えません。」
と言いました。
高速道路だったのでしばらくそのまま走行し
ヒヤヒヤした事件もありました。
僕の個人的な思いですが、
シラカタには家具職人の才能があると思います。
器用ではありませんが単純な作業の連続を
無言で淡々とこなせる粘りと
少しずつ上手くなっていく様子がいいなと思って見ていました。




2008年もあっという間に過ぎ去ってしまいました。
towerはお客さんに恵まれ、
一年を通して忙しく仕事をすることができました。
しかし少し淋しさや虚しさを感じる一年でもありました。
三年間椅子張りを教えてきたシラカタは
やっぱり木工がやりたいとtowerを去りました。
家具の業界では個性や志しの高いショップや工房は
激減しているように感じます。
かつて90年代のインテリアブームの時代に
この道に入ったぼくは外国の量産工場で作られるものに
「つまらない。」と拒否反応を示し、
技とデザイン力を磨いてきたつもりでしたが、
大手の量販店の家具も安くても
どんどん質とデザイン性をあげてきているので
説明なしにこちらのほうがいいとは見てくれないのだと思います。
towerで作る家具が優れている点は
まだまだ沢山あると思っていますし、
僕自身も続けていけばもっと上手くなれると思っていますが、
日本で職人を増やしていきたいというのは、
逆の事をやっている感じは年々増していきます。
ただ少しずつではありますが
お客さんは確実に増えているので
それに答えられる成長をしていければ
また道が見えてくるのかなと思います。



室愛彦 (1970生)
愛媛県松山市出身
1996年株式会社イデー入社。
退社後、松山に戻り2004年tower設立。
木工職人の今村 則之、椅子張り職人の白方 伸定とともに、家具の受注生産を行っている。



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